推理作家ポー 最期の5日間

映画 comments(0) - こぶたのゆう

 


2012年4月27日〜29日付 全米興行成績第7位 728万ドル。

この週末2203館という上映館数でしたが、それよりも低い2015館でさらに公開2週目となる「Think Like a Man」の半分以下という結果となりました。19世紀のアメリカの作家エドガー・アラン・ポーの最期の5日間を描いたミステリー・スリラー『The Raven』です。アメリカの映画ではありますが、それよりも前の3月9日にカナダとアイルランド、イギリスで公開されました。エドガー・アラン・ポーという人はミステリの歴史を語る上で絶対に外せないほどの有名な人で、ゴシック風の恐怖小説「アッシャー家の崩壊」や「黒猫」、初の推理小説と言われる「モルグ街の殺人」など有名な短編小説を発表しました。とくに「モルグ街の殺人」は史上初の推理小説と言われ、さらには密室殺人を扱った最初の推理小説とも言われています。

1849年アメリカのボルティモア。エメット・フィールズ警視は通報を受け現場へと急行しますが、到着直後女性の悲鳴がし中から誰かがカギをかける音が聞こえました。ドアを破って中へ入りましたが、そこには女性がほとんど首がちぎれかけた状態で発見され、さらに暖炉の煙突の中に娘が押し込まれる形で死体となって発見されます。窓には釘が打ち付けられていて犯人の姿はありませんでした。フィールズは窓に仕掛けられた釘に見せかけたバネ仕掛けを発見し、ポーの「モルグ街の殺人」に非常に似ていることを発見しました。
そのポーはと言えば、「大鴉」など多くの詩や小説を発表して有名にはなりましたが近年は小説が書けなくなっていて、生活に困っていました。酒場に行って喧嘩して追い出される始末です。上流階級のハミルトン大佐の娘エミリーとは裏で恋人同士となっていましたが、お父さんは薄々感づいています。
ポーと新聞上で批判しあっていたライバルの批評家が振り子式の斧で切断されるという事件が発生。明らかにポーの小説を模倣していると感じたフィールズ警視はポーに調査の協力を要請しました。現場に残されていた仮面(死体の顔に被せてありました)から次の参考とされる作品が「赤き死の仮面」であると判明。近々ハミルトンが仮面舞踏会を開く事からここが犯行現場となる事が予想されました。警察官が仮面をつけてパーティに紛れ込んでいましたが、馬で乱入してきた仮面の男(実はニセモノ)に気を取られている隙にエミリーを誘拐されてしまいます。そしてそのエミリーは生きたまま棺に入れられ土の中に埋められてしまい、挑戦状がポーの元に届きます。そこには犯人を感動させるような小説を新聞に発表しろというものでした。そしてその材料として、エミリーに至るヒントを少しずつ提供するというのです。

興行的にはあまり良くなかった映画ですが、内容は決して悪くないと思いました。物語的にも先の読めない展開ですし、犯人像がつかめない、誰が犯人かなかなかわからないというのも良かったです。振り子式の斧で胴体を切られるシーンとか目を覆うようなシーンもありましたし、結構健闘してるんじゃないでしょうか。こういった映画の場合、大体犯人は意外な主人公の身近な人という設定がありがちで、この映画もある意味そうなんですが、身近な人の中で怪しそうな人が複数いるので結構わかりにくい(私はそうでした)です。ただ前半部分は小説の知識を使って犯人を追いかけているという展開だったポーですが、後半は小説の制作に全精力を使っているという展開になってしまって、謎解きの様子が薄くなってしまったようです。そして明らかになる犯人。これは私的にはちょっと残念。明らかになるまでわかりませんでしたが、わかった後でなんでこの人?ていう感じです。もっと衝撃的な真相みたいな展開になりうる人がいたのに、と思ってしまいました。動機もそれほど意外ではなく、反対にそれが原因でここまでしたの?みたいなところが気になってしまいます。これならそれまでの意味深な連続殺人なんて無くて、仮面舞踏会の示唆から誘拐、そして犯人との対決みたいなのでもよかったんじゃないでしょうか。中盤まではいい感じできてたので、すごくもったいないです。

実際のエドガー・アラン・ポーの最期には不可解なところがあるそうです。1849年10月に結婚式を控えていたポーは、その直前の9月27日にニューヨークに戻る途中なぜかボルティモアに数日滞在します。10月3日酒場で異常な泥酔状態になっていたところを知人に発見されすぐに病院に運ばれますが、4日間の危篤状態ののち亡くなりました。その間ポーは会話がきちんとできる状態ではなくって、結局どうしてこうなったのかわからないままです。発見された時他人の服を着せられていて、死の前夜には「レイノルズ」という名前を何度も言っていたそうですが、それが誰なのかはわかならないままでした。

監督はJames McTeigue、出演はEdgar Allan PoeにJohn Cusack、Emmett FieldsにLuke Evans、Emily HamiltonにAlice Eve、Charles HamiltonにBrendan Gleesonです。

 

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